Formigas zumbis no Jardim Botânico da Universidade Federal de Juiz de Fora

  • Vitor Ribeiro Halfeld

Resumo

Um fungo crescendo dentro do cérebro de um animal. As defesas imunológicas falham e as células desse fungo (chamadas de hifas) se multiplicam, liberando substâncias que mudam o comportamento do hospedeiro. Uma vez infectado por esse estranho parasito, o hospedeiro deixa de se alimentar, tem seu sistema sensorial comprometido e, ao final da infecção, estará morto em posição exposta. Em pouco tempo, novas formas infectantes se proliferarão sobre o corpo do hospedeiro morto. E no momento seguinte, estarão espalhadas no ambiente, esperando o contato com o próximo a ser infectado. Esse primeiro parágrafo poderia estar na sinopse de várias séries da cultura pop atual. No entanto, independentemente de qualquer semelhança com The Walking Dead* ou Guerra Mundial Z*, trata-se da descrição de parte do ciclo de vida de fungos parasitos, pertencentes ao gênero Ophiocordyceps.

Publicado
2017-01-13